La lata;  Uno de los tipos de envases más utilizados actualmente para vender cerveza.

La historia de este envase es relativamente joven; Hasta la década de los años treinta del siglo pasado la cerveza se vendía sólo en botellas o en barriles, lo que obligaba a muchos fabricante  a elaborar sus cervezas para ser vendidas en zonas cercanas a las fábricas, pues el peso y el precio del traslado eran muy altos.

La cerveza en formato de lata llegó para revolucionar esta industria, consiguiendo grandes ventajas como abaratar costes y permitiendo llegar más lejos con el producto en buenas condiciones para popularizar aun más el consumo de cerveza

Desde que en 1795 el repostero francés Nicolas Appert, debido a la creciente necesidad de los ejércitos y la marina de conservar durante más tiempo los alimentos. (Ya existían las salazones y los bizcochos pero también tenían limitaciones de tiempo de almacenaje, de mal sabor o incluso de perjuicios para la salud), ideó un procedimiento de conservación que consistía en colocar los alimentos en un tarro de cristal cerrado herméticamente y hervirlo durante un cierto período (para matar los microorganismos)

 

Nicolas Appert

Años después y a partir del método de Appert, el inglés Peter Durand  patentó en el Reino Unido en 1810 un proceso de envasado de alimentos en botes de hierro forjado sellados al vacío a partir de una idea de Phillipe de Girard. En estos años el proceso de enlatado era lento y exigía mucha mano de obra, ya que cada lata tenía que hacerse a mano y llevaba hasta seis horas preparar adecuadamente el alimento

Los primeros métodos de elaboración usaban soldaduras tóxicas de plomo para el sellado de las latas, lo que tuvo desastrosas consecuencias. Al principio, las latas eran muy pesadas y para abrirlas se requería un esfuerzo considerable. Un manual de instrucciones de un fabricante decía: «Para abrir las latas córtese alrededor de la parte superior con escoplo y martillo». Los primeros abrelatas aparecieron en la década de 1850.

Las ventajas que el enlatado de alimentos proporciono a la sociedad, tardaron todavía un poco en llegar a la cerveza, en concreto en la década de 1930

Fue la Gottfried Krueger Brewing Company, compañía fundada por un alemán que vivía en Estados Unidos quien comercializó la primera cerveza en lata. Aunque desde 1909 Compañía Americana de Latas estaba experimentando para lograr enlatar la cerveza, el problema era que hasta entonces las latas no podían soportar la presión del gas carbonatado y si se pasaban de un cierto límite, explotaban.

No fue hasta 1933 cuando desarrolló una técnica donde recubriendo el interior de la lata, al igual que un barril de cerveza, lograban que esta no tuviera riesgo de explotar. Krueger se arriesgo a enlatar su cerveza  y presentarla así en el mercado. Otras compañías no se atrevían a introducirla en su negocio, pues si no tenia exito no sería bueno para sus ventas ni para la imagen de la compañía. La  compañía de latas también tomó el riesgo con él, si no resultaba, Krueger no tendría que pagar nada.

Breve historia de las latas de cerveza

La fecha oficial de la primera cerveza en lata es el 24 de enero de 1935.De inmediato este formato fue un éxito entre los consumidores. Comparadas con las botellas de vidrio, las latas eran más ligeras, baratas y fáciles de almacenar y de trasladar a distancias lejanas. Y además, no había que pagar un reembolso por el envase de la botella además se enfriaban más rápido, y esquivaba así los altos impuestos que recaían sobre los barriles tras el fin de la Ley Seca.

La Kruegers Finest Beer fue la primera cerveza comercial en venderse dentro de una lata.

 

 

La primera cerveza enlatada de la historia fue la Finest Beer de Kruegers

Seis meses después, la cervecería de Krueger estaba comprando en promedio 180 mil latas diarias a la Compañía Americana de Latas (de hecho la compañía quintuplicó las ventas) En seguida esté éxito fue notado por la industria, y poco tiempo después  otras 37 cervecerías también adoptaron este formato. Para 1936, sólo en el Reino Unido había más de 40 marcas de cerveza envasadas en latas de hojalata.

En 1935 para abrir estas latas había que utilizar un abrelatas especial

Las primeras latas eran planas arriba y hechas de un grueso acero. Para abrirlas había que hacer un orificio en la tapa con un abrelatas.

Durante las siguientes décadas se sigue experimentando con este tipo de envase y se desarrollan variaciones como el Crowntainer, un envase compuesto por dos piezas (cuerpo y cabeza) que facilita bastante el proceso de fabricación además  se desarrolla el fondo abovedado lo que mejora la resistencia a la presión interna.

Modelo de Crowtainer de Krueger

La actualidad manda se suele decir; Así que la Segunda Guerra Mundial supone un freno para el desarrollo de este envase ya que sólo se fabricaran latas para suministros militares. Pero una vez terminados los enfrentamientos y pasado el periodo de posguerra el uso de las latas vuelve a experimentar un fuerte desarrollo de la mano de los refrescos.

En la década de los 60 un ingeniero norteamericano, Ernie Fraze, diseña un sistema de apertura fácil que no precisa ningún elemento externo para su apertura. Hablamos del sistema Easy-Tab similar al que utilizamos en la actualidad (permitía abrir la lata con un sujetador que cortaba una zona marcada de la tapa superior sólo tirando del gancho hacía arriba) y que en ladécada de los 80 evoluciona hasta el actual Stay-Tab. Desde este momento las latas de aluminio se convierten en uno de los envases más utilizados en todo el mundo.

En España habríamos que esperar hasta 1966 para ver la comercialización de la primera lata de cerveza, cuando Cervezas Cruz Blanca lanzó al mercado su marca ‘Skol International Lager’, en formato de 33 centilitros. Poco después otras marcas como Mahou o Águila Imperial adoptaron este nuevo envase, aunque hasta 1980 no se empezaron a fabricar en España.

Anuncio de Skol en 1966 anunciando la primera lata de cerveza en España

La utilización de este tipo de envase, aporta multitud de ventajas como el reciclaje.

 En la tierra hay aproximadamente diez mil veces más hierro y aluminio que agua, Además  estos materiales son permanentes (pues pueden reciclarse un número ilimitado de veces sin perder propiedades) esto hace que las latas de bebida sean uno de los envases industriales más ecológicos, Hoy en día aproximadamente nueve de cada 10 latas se reciclan.

Otras ventajas para la utilización de latas en cervezas tanto industriales como artesanales son que las latas permiten bloquear la luz, evitando que se deteriore y pierda sus facultades.

Gracias a su sellado, el oxígeno no puedo acceder y se mantienen las propiedades organolépticas del producto, mientras que el en el cuello de la botella siempre hay un poquito de aire, en las latas no hay nada de nada. Hoy en día  la cerveza enlatada no es afectada por sabores metálicos ya que las latas llevan una película de un polímero basado en agua que aísla completamente el líquido que contiene.

Otras ventajas además de su ligereza y fácil transporte son que permiten al líquido enfriarse más deprisa porque el metal es un buen conductor térmico.

La cerveza en lata es una opción ideal para cervezas frescas, donde el lúpulo tenga un papel fundamental por sus propiedades organolépticas más volátiles, cervezas destinadas a un consumo muy cercano a la elaboración es decir cervezas elaboradas en equipos de elaboración isobárico, donde no va a haber una segunda fermentación en botella.

La lata no sería apta para cervezas a las que se añadan azúcares que vayan a generar esa segunda fermentación para obtener carbonatación y espuma. Probablemente explotarían.

Estos envases de momento tampoco son muy utilizados en cervezas con un perfil más maltoso y alcohólico destinadas a guardas o maduraciones largas,  

Así que, después de leer esto, vayamos a nuestro local favorito y no tengamos miedo a pedir  cerveza en lata, Abrámosla,  tomémosla en un copa, sirvámosla con sus dos dedos de espuma y como siempre brindemos con un

Salud y birras


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *